PLASTISAX. Fabricación de botellas y envases plásticos en Polietileno de Alta Densidad (HDPE)

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Los envases que nos da la naturaleza

es simples, eficaces y por supuesto, sostenibles.

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Cajitas hechas con hojas de bananas

Joyero

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Huevera japonesa tradicional

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Envoltorio

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Calabaza: Botella natural

COCO

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La EFSA y el Bisfenol A

Con un año de retraso, por fin la EFSA (Agencia Europea de Seguridad Alimentaria), hace públicas sus recomendaciones y conclusiones sobre el bisfenol A: no representa riesgos para la salud.

La conclusión contrasta con la decisión que tomó Francia hace dos años, cuando estudió la evidencia científica y  optó por prohibir este compuesto en todos los envases alimentarios  por considerarlo un peligro para la salud. Aseguró que prevalecía el principio de precaución.

En todo caso, el informe de la EFSA menciona varias “incertidumbres” que asegura que tendrán que estudiarse mejor en el futuro. Por ejemplo, en el caso del bisfenol A que no entra en el organismo a través de la dieta sino por contacto de la piel con el papel térmico que se usa en los recibos del supermercado. Algunas de estas cuestiones las resolverá una amplia investigación que está llevando a cabo el Programa Nacional de Toxicología de Estados Unidos y que terminará en dos o tres años, señaló la EFSA en un comunicado.

Un estudio publicado este mismo miércoles en la revista Endocrinology  revela que la exposición durante el embarazo al bisfenol A, que es un disruptor endocrino, puede causar daño oxidativo y poner al bebé en riesgo de padecer diabetes o enfermedad cardíaca en el futuro. Nicolás Olea, catedrático de medicina de la Universidad de Granada, es muy crítico con la postura de la EFSA y plantea distintas pegas a sus conclusiones. Por ejemplo, que los niveles de los que habla el documento se refiera solo al BPA, pero no a su efecto combinado con otras sustancias de uso diario con los mismos efectos disruptores del metabolismo. “Hay 600 primos hermanos del bisfenol A que también se dirigen a los receptores hormonales, no se puede hacer una estimación de riesgo de un compuesto individual de forma aislada”, se lamenta en referencia a los ftalatos, benzofenonas y otras sustancias.

Plastics Europe, la patronal de los fabricantes de materia prima plástica, ha emitido un comunicado en el que, a partir de las conclusiones de la EFSA, ha solicitado la retirada de las “desproporcionadas” restricciones impuestas en Francia. “El hecho de que cualquier exposición realista al BPA se encuentra muy por debajo incluso de los umbrales de seguridad más conservadores establecidos por la EFSA demuestra que las restricciones generales aplicadas a nivel general, en especial en Francia, son injustificadas”, sostiene la asociación empresarial europea.

¿DÓNDE SE ENCUENTRA EL BISFENOL A?

Componente básico del plástico policarbonato (plástico claro, muy ligero, duro y resistente al calor y la electricidad) . Ha sido comercializado empresas como Bayer (con el nombre de Maklolon) y General Electric Plastic (con el nombre de Lexan) que se pelearon por él allá por los años 50. También es un constituyente relevante de las resinas epoxi, ampliamente utilizadas en recubrimientos, adhesivos, pinturas, placas de circuito impreso,… Uno de sus usos más frecuentes son , por supuesto, las películas protectoras que intentan mantener la calidad de los alimentos en latas de comida así como en tuberías de agua potable.

VI Edición de los Premios de Diseño y Sostenibilidad

El Clúster del Envase convoca la VI Edición de los Premios de Diseño y Sostenibilidad dirigidos a estudiantes y recién licenciados.

Dacsa, Miniland Baby, Embutidos Martínez y Válvulas Arco, son las empresas que colaboran en esta edición, cuatro marcas líderes y representativas de la Comunidad Valenciana.

Cada empresa ha propuesto un producto para el cual los estudiantes deben diseñar un envase que cumpla las características de innovador y sostenible.

El Clúster de Innovación del Envase y Embalaje de la Comunitat Valenciana convoca la VI edición de sus Premios de Diseño y Sostenibilidad dirigidos a estudiantes universitarios y recién licenciados de toda España. Los premios están dotados con 4.000 euros y ofrecen la posibilidad a los ganadores de disfrutar de un período de prácticas en las empresas participantes.

Los Premios de Diseño y Sostenibilidad de Envase y Embalaje, creados en 2009, tienen por objeto reforzar el vínculo entre el mundo educativo y el empresarial. Asimismo, buscan fomentar y consolidar el diseño y la sostenibilidad de los envases y embalajes como palancas para la innovación en mercadotecnia

Empresas colaboradoras

La empresa Válvulas Arco especializada en diseño, producción y distribución de válvulas y sistemas de fontanería, gas y calefacción propone a los estudiantes crear para sus válvulas un envase atractivo y fácil de usar. Los participantes deben ofrecer un envase que sea capaz de acoger varias unidades y que también pueda servir de expositor en los comercios y grandes superficies.

La compañía valenciana Embutidos Martínez, fabricante de embutidos tradicionales y carne picada, plantea el desarrollo de un envase innovador y ecofriendly, capaz de generar un valor añadido y empatía con el consumidor. Debido a que se trata de un proyecto cuyo último fin es que se pueda comercializar, debe proteger y mantener el producto, además de ser rentable y adaptable a su sistema productivo industrial.

Miniland Baby, empresa dedicada al cuidado del bebé con sede en Onil (Alicante), propone el reto de crear un envase ecológico para un moderno vigila-bebés, que represente la imagen de marca innovadora y que destaque en el lineal. Además el envase debe soportar el transporte marítimo, ser rentable y servir tanto para guardar el producto como para transportarlo.

Finalmente, Dacsa, empresa valenciana dedicada a la producción de sémolas de maíz y productos relacionados con el arroz y perteneciente a Maicerías Españolas, lanza el reto de diseñar un envase para el arroz tipo Basmati. El envase debe diferenciar al producto del resto de arroces en el lineal del supermercado, debe ser competitivo y que provoque sensaciones positivas en el consumidor.

Bases del concurso y plazos

El plazo para presentación de trabajos para la VI edición de los Premios de Diseño y Sostenibilidad de Envase y Embalaje finaliza el 30 de abril de 2015. Las bases del concurso y toda la información sobre esta VI edición pueden consultarse en la web del Clúster (www.clusterenvase.com) y en sus redes sociales:

facebook.com/premiosenvase

es.linkedin.com/in/clusterenvasecv

twitter.com/ClusterEnvaseCV, a través de #premioscluster

La VI Edición de los “Premios de Diseño y Sostenibilidad de Envase y Embalaje” cuenta con la financiación del Programa de Apoyo a las Agrupaciones Empresariales Innovadoras (AEI) del Ministerio de Industria, Energía y Turismo del Gobierno de España.

España, referente europeo en el reciclado de plásticos

Nuestro país se sitúa entre los diez primeros países en este área. Sólo en 2013, se reutilizaron 371.000 toneladas de plástico, lo que supone un incremento del 3,7% respecto al año anterior.

El origen del reciclado se remonta a principios de los tiempos. Sin embargo, fue tras la Segunda Guerra Mundial cuando el aprovechamiento y la reutilización de materiales comenzó a coger impulso. En la actualidad, nuestro país se sitúa entre los diez primeros países de la Unión Europea en esta materia.

Sólo en el año 2013, el 71,9 por ciento de los envases domésticos fueron reciclados en España, lo que equivale a 371.000 toneladas de residuos (con un aumento del 3,7 por ciento respecto 2012), según los datos revelados por Ecoembes en la primera jornada sobre El futuro del reciclado de los envases de plástico.

Al hilo de esto, la consejera delegada de Cicloplast, Teresa Martínez, destacó “la diferencia” de España respecto al resto de países miembros de la UE en el reciclado de plásticos. “Muchos países sólo recogen envases huecos y rígidos como botellas y otras sólo recolectan aquellos de los que puedan obtener algún bien económico en el mercado”, argumentó Martínez.

Sin embargo, el valor añadido que tiene España es que -al igual que Alemania- evita que los plásticos mixtos -como los envases de yogur, tarrinas o bandejas- y los tipo film -tales como las bolsas de basura- acaben en la incineradora.

Así, la media de plásticos del hogar reciclados por habitante y año se encuentra actualmente en 7,7 kg., una cifra mayor que la media europea -situada en 7,1 kg.- y sólo es superada por Alemania. En palabras de la directora de Materiales y Tratamientos de EcoembesRosa Trigo, “hay que destacar la contribución de todos para posicionarnos 17 años después en la gestión de envases domésticos. Somos el país europeo que más recicla los diferentes tipos de envases“.

Los retos del reciclado

No obstante, pese a que la concienciación sobre la importancia del reciclado es cada vez más latente entre las últimas generaciones, nuestro país todavía tiene que hacer frente a numerosos retos en esta materia.

El primero de ellos es buscar más allá de la demanda existente e impulsar el avance tecnológico en este sector, ya que es uno de los puntos más importantes para lograr que la tasa de reciclado aumente. En esta línea, el consejero delegado de Ecoembes, Óscar Martín, explicó que es “fundamental” seguir fomentando la “capacidad de adaptación, superación e inversión del sector”. “Reciclando seguimos conservando nuestro medio ambiente, sin olvidar que éste no es una herencia de nuestros padres, sino el préstamos de nuestros hijos“, argumentó Martín.

El segundo punto a tratar es la búsqueda de tecnologías para innovar. En palabras de la consejera delegada de Cicloplast, este sector tiene que “seguir mejorando para crecer desde la innovación. Esta pone a disposición herramientas para mejorar la sociedad”. “Prevenir es reutilizar, hay que trabajar con nuevas tecnologías para simplificar los envases y reducir el impacto ambiental”, explicó Martínez.

El último punto también está muy relacionado con la innovación, en la que se hizo especial hincapié durante toda la jornada. Se trata de los objetivos fijados en la estrategia Horizonte 2020, por el que pretenden aumentar la tasa de reciclado hasta el 80 por ciento.

Para lograrlo, tal y como coincidieron todos los expertos, la apuesta por la I+d+i es fundamental. Pero no sólo eso, también explicaron que hay que seguir reforzando el compromiso de la sociedad y devolverle el esfuerzo que ha hecho. Además, “hay que seguir trabajando para reducir la huella ambiental”, argumentó Trigo.

España, en los primeros puestos

Con todo, parece que nuestro país va por buen camino en el área del reciclado de plásticos. Así, el porcentaje de reciclado de envases domésticos en España está siete puntos por encima del objetivo de la UE.

Todos los expertos coinciden en que esto se debe “muchísimo” a la contribución ciudadana y señalan la necesidad de “aunar fuerzas” para lograr cumplir los retos previstos. Al hilo de esto, hay que destacar que el 99 por ciento de la población española tiene acceso a la recogida selectiva de residuos y 83,5 por ciento de los ciudadanos afirma separar casi todos los envases.

Además, según el Informe 2012 PlasticsEurope + EuPC + Plastics Recyclers Europe + Epro, la media europea de reciclado de plástico se sitúa en el 26 por ciento y nuestro país vuelve a situarse por encima al tocar el 28 por ciento.

El objetivo en España es que el 60 por ciento de los plásticos sean reciclados en el año 2025. Sin embargo, los expertos señalan que aún nos queda un largo camino por recorrer para reducir la tasa de envases que acaban en un vertedero y aumentar la cantidad que tienen nuevos usos energéticos.

Con todo, los expertos que acudieron a este evento destacaron la importancia que tiene la educación medioambiental para incrementar el nivel de reciclado en nuestro país, ya que serán las nuevas generaciones las encargadas de fomentar este hábito -cada vez más presente hoy en día-.

fuente: http://www.eleconomista.es/seleccion-ee/noticias/6188494/10/14/Espana-referente-europeo-en-reciclado-de-plasticos.html#.Kku8DOGhOy67bxw

España recicló el 72% de los envases domésticos en 2013

El 71,9% de los envases domésticos se han reciclado en España en 2013, lo que equivale a 1.195.001 toneladas de residuos, según datos facilitados por Ecoembes en la I Jornada Anarpla/Ecoembes ‘El futuro del reciclado de los envases de plástico’. Durante su intervención en el encuentro que se celebra este jueves en Madrid, la directora de Materiales y Tratamientos de Ecoembes, Rosa Trigo, ha explicado que “7 de cada 10 envases domésticos se están reciclando” en España a día de hoy, lo que la sitúa entre los 10 primeros países de Europa en esta materia.

 

Además, ha añadido que el 99% de la población tiene acceso a la recogida selectiva de residuos, gracias a la presencia de 553.989 contenedores amarillos y azules. Según las últimas encuestas de Ecoembes, el 83,5% de los ciudadanos separan “casi todos” los envases.

Igualmente, Trigo ha apuntado que Ecoembes –con más de 12.000 empresas adheridas– ha llevado a cabo en el año 2013 un total de 323 campañas de comunicación y concienciación. Así, ha destacado que 750.000 escolares al año se benefician de sus programas de educación ambiental.

Trigo ha agregado que, gracias a una inversión de 4.438 millones de euros desde su creación, la organización ha reciclado 14 millones de toneladas de envases, evitando así la emisión de más de 13,8 millones de toneladas de CO2.

Más de 34.000 medidas de ecodiseño

Por otra parte, ha indicado que las “más de 34.000 medidas” llevadas a cabo en materia de ecodiseño desde 1999 han generado una reducción del 17% del peso de los envases y el ahorro de 444.000 toneladas de materia prima.

Según Trigo, la misión de Ecoembes es “cuidar” del medio ambiente a través del reciclado y del ecodiseño de los envases domésticos de plástico, metal, cartón y madera que suponen el 8% de los residuos sólidos urbanos que se generan en España, 1.662.915 toneladas de envases anuales.

Entre los retos del futuro, ha destacado aumentar la tasa de reciclado hasta el 80% en 2020; reforzar el “compromiso” con los ciudadanos a través de campañas de comunicación e información; reducir la “huella ambiental”; apostar por la investigación, el desarrollo y la innovación.

El ‘papel’ de las recicladoras

Por su parte, el consejero delegado de Ecoembes, Óscar Martín, ha puesto en valor el “papel” de las empresas recicladoras en el desarrollo de la “sociedad del reciclado” en España. “Es, sin duda alguna, clave. Lo ha sido, lo es y lo tiene que ser en el futuro”, ha enfatizado, al tiempo que ha añadido que su labor ha sido clave para situar a España “entre los primeros 10 países en materia de reciclaje de envases”.

Asimismo, Martín ha hecho hincapié en la fortaleza del sector español que apuesta por “la investigación, por el desarrollo y la innovación”, así como por la “creación de empleo”.

En relación con el marco europeo, ha recordado que está acogiendo “nuevas demandas” y que en él se están elaborando “nuevas regulaciones legislativas” que van a marcar el futuro de la gestión de residuos en España. Para Martín, la capacidad de “adaptación, superación e inversión” del sector español le va a permitir “alcanzar estos nuevos retos”.

“Reciclando, seguimos conservando nuestro medio ambiente, sin olvidar que nuestro medio ambiente no es para nada una herencia de nuestros padres, sino el préstamos de nuestros hijos”, ha concluido.

fuente: republica.com

 

Tendencias de Gran Consumo en España 2014

Según un estudio llevado a cabo por KANTAR WORLDPANEL , en la primera mitad del año se han identificado cuatro grandes cambios en el sector del gran consumo en España.

  1. En total el gran consumo se ha contraído en la primera mitad del año un -2,8%. El sector que más cae es el de productos frescos (-4,6%),mientras que el gran consumo envasado cae un -0,8 %.  Causas: ha habido un traspase de compra por parte del consumidor de las tiendas tradicionales y especializadas al canal dinámico: hipermercados, tiendas de descuento y supermercados.
  2. Los consumidores están volviendo a realizar compras grandes que llenan el carro. El 24,6 % de los hogares concentran sus gastos en grandes compras, mientras que se reducen las pequeñas compras. Gracias a ello, el consumidor puede retrasar la siguiente compra, así que al cabo del año realiza menos visitas a las tiendas. Con este cambio de hábito, se recupera la tendencia pre-crisis en la que cada vez salíamos menos veces a hacer la compra.
  3. Se frena el tirón de la Marca Blanca: Entre enero y junio de 2014 el peso de estas marcas ha sido del 35,6%, ante el 35,7% que ostentaban en ese mismo periodo de 2013 (%cuota en valor sobre todo el gasto en gran consumo envasado). Ni siquiera la proliferación de marcas exclusivas, que en muchos casos operan como marcas propias, es capaz de absorber esas compras.
  4. Nuevo reparto de la distribución.Los primeros meses del año también están suponiendo cambios en el entorno de la distribución. El retail organizado se sigue nutriendo del gasto que pierde el canal especialista, y Mercadona pasa a compartir protagonismo con otros actores del sector como Carrefour, Dia, Lidl o Eroski. 

Mercadona gana cuota, pero sólo por los frescos. La apuesta de Mercadona por los productos frescos le permite seguir ganando cuota de mercado en el primer semestre del año (+0,6 puntos porcentuales). Sin embargo, sin estos productos su cuota estaría estancada (+0,1 puntos sobre gran consumo envasado). De hecho, los frescos son la única sección donde la valenciana aumenta su peso relativo (+1%), mientras que lo frena o reduce en el resto de secciones.Lidl mejora su imagen de calidad. Lidl fue la cadena que más creció en 2013, y lo sigue siendo en lo que llevamos de año. Uno de los dinamizadores es la mejora en su imagen de calidad: un 10% más de hogares cree que la cadena alemana inspira confianza, y casi un 6% más opina que garantiza productos de calidad. Gracias a estos atributos, su modelo convence a más compradores, ya que aumenta su base de clientela.Dia se refuerza con El Árbol. Por último, el grupo Dia está más centrado en sus recientes adquisiciones, que le permitirán reforzar su posición en el mercado. La compra de El Árbol le aportará 389 mil nuevos clientes que no compraban en las enseñas del grupo. 

fuente: http://clubdarwin.wordpress.com/

11 mejores recursos sobre diseño y embalaje

La web esta plagada de miles de recursos y tutoriales sobre diseño de envases, pero aquí vamos a simplificar y mostrar sólo las mejores.

01. CreateID

Este genial blog de ofrece lo mejor del diseño de packaging, noticias y artículos de todo el mundo. No se actualiza con regularidad, pero todo lo que se publica aquí es de alta calidad, merece la pena echarle un vistazo.

02. Lovely Package

Una de las webs más atractivas, muestra diseños líderes a nivel mundial, abarcando desde , botellas de vino, productos capilares, hasta utensilios de cocina.

 

03. Package Design

El sitio cuenta con trabajos de diseñadores de todo el mundo, las últimas noticias de la industria, los nuevos talentos en el campo, una sección de recursos y mucho más. ¿Qué más se puede necesitar?

 

 

04. Packaging design archive

Los proyectos se organizan en categorías,  el sitio  permite una búsqueda por el tipo de diseño que tú estás buscando, incluyendo la tipografía, la forma y mucho más.

 DISSOLVE- image

 

05. Pinterest

Cientos de miles, o millones de imágenes sobre diseño, packaging y lo que quieras.

 Recursos de diseño de embalaje

06. The Dieline

Merece la pena visitar la página sólo por el cuidado diseño de la misma, lo fácil que es navegar por ella y la calidad de sus imágenes. Promueve los mejores diseños de packaging a nivel mundial y están cuidadosamente seleccionados.

Nutra

 07. Ambalaj

Es un blog de diseño centrado en alimentación y bebidas, publicación de noticias de todo el mundo y tendencias. Fue fundado en 2008 y ha ido creciendo hasta convertirse en un blog de referencia en el mundo del diseño de envases.

jugen health juice packaging design 1

 

08. Packaging of the World

Este sitio está muy bien organizado; puedes  buscar proyectos por categoría, país, proyectos de estudiantes, los más populares, etc. Un recurso brillante en el área del diseño de packaging.

 09. The Packaging Design Blog

Este sitio hace exactamente lo que dice, un blog sobre diseño de envases de todo el mundo. El blog también cuenta con una lista completa de los profesionales del sector, artículos y tutoriales. Un gran recurso para cualquier persona en busca de inspiración y consejo sobre el tema.

 Jonathan Knowles Front

 

 

10. Brand, Packaging and Opinion

Es un blog dirigido por el diseñador británico independiente y un editor de The Dieline, Richard Baird, que se especializa en el desarrollo de branding y packaging. Baird recoge diseños desarrollados recientemente, ofrece un resumen de los antecedentes y comparte sus pensamientos y opiniones sobre cada uno. Muy recomendable.

Recursos de diseño de embalaje

11. Packaging Design Served

Aquí  encontrarás varias páginas de  diseño de embalaje, creadas por artistas de todos los niveles, desde zapatos y productos farmacéuticos hasta bebidas y productos eléctricos.

Yolkr

Un hongo que recicla el plástico

Un grupo de estudiantes de Bioquímica de la Universidad de Yale (Estados Unidos) han descubierto un hongo, llamado Pestalotiopsis microspora, que puede descomponer el plástico. Este hallazgo podría ser un “gran avance” para el sector del reciclaje en un futuro próximo, según los expertos.

El descubrimiento se produjo cuando los alumnos Pria Anand, Jeffrey Huang y Jonathan Russell realizaban un estudio en la amazonía ecuatoriana recolectando organismos endofitos -hongos o bacterias que viven al menos parte de su vida en simbiosis en los tejidos de las plantas sin causar enfermedad- y encontraron la especie. Tras el hallazgo, publicado en Applied and Environmental Microbiology, Anand decidió investigar si los endofitos que había recogido registraban actividad biológica en presencia del plástico, mientras que Huang investigó la capacidad de los organismos para romper enlaces químicos. De esta manera lograron identificar las enzimas más eficientes en la descomposición de poliuretano, un plástico utilizado ampliamente en la elaboración de fibras sintéticas, piezas para aparatos electrónicos y espumas para aislamiento térmico.

Los expertos señalan que varias especies de hongos pueden descomponer plástico al menos parcialmente, pero “Pestalotiopsis es el único que puede hacerlo sin presencia de oxígeno”, algo que consideran “fundamental” para futuras aplicaciones en vertederos.

Los alumnos de Yale han señalado también que, con ayuda de este hongo, objetos como las bolsas de plástico, “que tardan años en descomponerse”, podrían tener “una vida más corta”. Sin embargo, también han advertido que transformar un hallazgo de laboratorio en una herramienta de escala industrial será un largo proceso.

 

El proceso de extrusión-soplado

Extrusión – soplado

Introducción 

El soplado de materiales termoplásticos comenzó durante la Segunda Guerra Mundial. El poliestireno (PS) fue el primer material que se usó en el desarrollo de las primeras máquinas de soplado, y el polietileno de baja densidad (LDPE), el que se empleó en la primera aplicación comercial de gran volumen (un bote de desodorante). La introducción del polietileno de alta densidad (HDPE) y la disponibilidad comercial de las máquinas de soplado, condujo en los años 60 a un gran crecimiento industrial. Hoy en día es el tercer método más empleado en el procesado de plásticos. Durante muchos años se empleó casi exclusivamente para la producción de botellas y botes, sin embargo los últimos desarrollos en el proceso permiten la producción de piezas de geometría relativamente compleja e irregular, espesor de pared variable, dobles capas, materiales con alta resistencia química, etc., y todo ello a un costo razonable.
Básicamente el soplado está pensado para su uso en la fabricación de productos de plástico huecos; una de sus ventajas principales es su capacidad para producir formas huecas sin la necesidad de tener que unir dos o más partes moldeadas separadamente. Aunque hay diferencias considerables en los diferentes procesos de soplado, como se verá a continuación, todos tienen en común la producción de un precursor o preforma, su colocación en un molde hembra cerrado, y la acción de soplarlo con aire para expandir el plástico fundido contra la superficie del molde, creando así el producto final. 
Las etapas del proceso de extrusión-soplado comprenden:
1.- Fusión del material plástico
2.- Obtención del precursor o párison
3.- Introducción del precursor hueco en el molde de soplado
4.- Insuflado de aire dentro del precursor que se encuentra en el molde
5.- Enfriado de la pieza moldeada
6.- Desmolde de la pieza
Equipo de extrusión-soplado
Los equipos de extrusión-soplado constan de una extrusora con un sistema plastificador (cilindro-tomillo) que permite obtener un fundido uniforme a la velocidad adecuada. El sistema plastificador es común a todos los equipos de extrusión (véase extrusión de materiales plásticos). Requiere además de un cabezal que proporcione un precursor (o párison) de forma tubular, con la sección transversal deseada. El equipo además consta de una unidad de soplado y un molde de soplado.
 
                                            Máquina de extrusión soplado de plástico con potencia de 120 kN
Obtención del precursor
La primera etapa para conseguir una pieza de las características finales adecuadas es la obtención del precursor (párison). En la figura siguiente se puede observar la vista frontal de una boquilla de una máquina de extrusión empleada en este tipo de procesos.
 
El espesor de pared del precursor dependerá del tamaño de la boquilla y del mandril de la máquina de extrusión, por lo que el diseño de estas partes de la máquina de extrusión debe ser muy preciso. En la mayoría de las extrusoras empleadas para la obtención de preformas para soplado, los extremos de la boquilla y del mandril central son regulables, de modo que se puede modificar el diámetro interno del precursor, y por tanto su espesor, lo que se conoce como programación del precursor. En este sistema el mandril se mueve con respecto a la boquilla, que permanece fija, de forma que se varía el espesor de pared del precursor durante cada ciclo, de este modo se puede obtener una distribución de espesor constante en la pared de los productos una vez moldeados al contener más material las partes de la pieza que se estirarán más durante el soplado. En la actualidad las máquinas modernas de extrusión están preparadas para modificar el espesor de pared más de 100 veces en un mismo precursor.
 
Existen otras posibilidades para modificar el espesor del precursor, y. por tanto de conseguir una distribución de espesores más uniforme de la pieza moldeada, como por ejemplo:
– variar la velocidad de extrusión
– variar la presión en la extrusora
– modificar el tamaño de la boquilla manteniendo constante el tamaño del mandrilEl tipo de material es un factor que condicionará mucho la calidad del producto obtenido. Las resinas empleadas en extrusión-soplado deben tener una viscosidad alta en estado fundido y además el fundido debe desarrollar una resistencia elevada, de modo que la deformación que sufra el material cuando sale de la máquina de extrusión hasta que es soplado sea mínima. En caso contrario el hinchamiento que sufre el material cuando sale de la boquilla de extrusión, junto con la deformación causada por el efecto de la gravedad cuando el precursor queda colgando hacia abajo, provocarían un espesor muy grande en la parte inferior del precursor y deficiente en la parte superior, que en algunos casos podría ser compensada con una programación del precursor adecuada, pero que en la mayoría provocaría piezas de calidad deficiente. En general las resinas empleadas en extrusión-soplado deben tener un elevado peso molecular, lo que proporciona alta viscosidad y alta resistencia del fundido, así como alta resistencia al impacto. Otra característica importante de la resina es su extensibilidad que delimita la máxima relación de soplado que puede alcanzarse y si las esquinas y ángulos podrán moldearse de manera adecuada.
El perno de soplado
En el moldeo por soplado, el aire se introduce a presión dentro del precursor, de modo que éste se expande contra las paredes del molde con tal presión que capta los pormenores de la superficie del molde. Por este motivo es muy importante controlar la entrada del aire, lo que se hace mediante un tamaño adecuado del orificio de entrada del aire ya que si el canal de entrada es demasiado pequeño, el tiempo de soplado requerido será excesivamente largo, o la presión ejercida sobre el precursor no será adecuada para reproducir los detalles de la superficie del molde. Para evitar esto, se han establecido unas reglas generales en la determinación del tamaño óptimo del orificio de entrada de aire, en función del tamaño de la pieza, como se muestra en la tabla:
Dimensiones del perno de soplado en función del tamaño de la pieza
Diámetro del orificio (mm)
Capacidad de la pieza (L)
1.6
1
4
1-4
13
4-200
Normalmente, la presión del aire que se emplea para soplar los precursores está comprendida entre 250 y 1000 kg/cm2. En ocasiones si se utiliza una presión de aire demasiado grande puede ocurrir que el precursor se agujeree, mientras que si la presión es demasiado baja el precursor no reproduce con exactitud la forma del molde. En general se puede decir que interesa una presión de aire de soplado elevada para que se pueda conseguir un tiempo de soplado mínimo (resultando velocidades de producción más elevadas) y piezas terminadas que reproduzcan fielmente la superficie del molde. Ahora bien, este aire de soplado puede provocar tensiones y enfriamiento en la zona del plástico sobre la que actúa.
Otro factor a tener en cuenta es la humedad del aire de soplado ya que ésta puede provocar marcas sobre la superficie interior del producto. Esta apariencia defectuosa es particularmente desagradable en artículos de paredes delgadas como los botes de leche. Para prevenir este problema se suele emplear aire seco.
Por último el perno de soplado debe tener la longitud adecuada. Si es demasiado largo puede ocurrir que el aire se “enfoque” contra una zona caliente del plástico determinada, provocando defectos en ésta zona.
Para producir cuellos de botella moldeadas por soplado de elevada calidad, se han desarrollado pernos que comprimen el material en esta zona del molde. En estos procesos, el perno de soplado se introduce dentro del precursor caliente, comprimiendo en exceso el plástico dentro del cuello, llenando el interior de los canales del molde, y formando una superficie lisa en su interior, tal como se muestra en la figura:
 
Molde de soplado
Puesto que los moldes en soplado no tienen que soportar elevadas presiones la cantidad de materiales disponibles para su construcción es grande. Para piezas pequeñas se emplean moldes de aluminio, acero, aleaciones de cobre-berilio. Los moldes de aluminio presentan muy buena conductividad térmica, son fáciles de fabricar y pero su durabilidad no es muy elevada. En comparación los moldes de acero son más duraderos y rígidos, y los de Cu/Be son los que presentan mejor conductividad térmica. Los moldes de aluminio son los más empleados pues son los que presenten el mejor equilibrio entre conductividad térmica, duración y costo.
La mayoría de los moldes empleados en soplado no son capaces de proporcionar capacidad tan elevada de enfriamiento como los moldes empleados en inyección, lo que pasa por un diseño adecuado de los canales de refrigeración del molde. En soplado, al igual que ocurría en moldeo rotacional, la pieza se enfría solo por la superficie externa, aparte de la pequeña contribución al enfriamiento que realiza el aire de soplado, de modo que el enfriamiento es bastante deficiente si se compara con el proceso de inyección.
TIPOS DE EXTRUSION-SOPLADOExtrusión-soplado continua
En las máquinas de extrusión continua para soplado el precursor tubular fundido se produce sin interrupción. La secuencia de operaciones más habitual es: extrusión del párison, introducción del párison en el molde, soplado, enfriamiento y desmoldeo.
Una vez que el precursor ha alcanzado la longitud necesaria, el molde de soplado se sitúa alrededor del precursor, cerrándose en torno a él. Cuando esto ocurre el precursor se corta con una cuchilla o un alambre caliente. A continuación el molde portando el precursor se desplaza hacia la siguiente estación, dejando paso al siguiente precursor. El siguiente paso es la entrada del perno de soplado en el molde, la introducción del aire, generalmente frío en el interior de la pieza y el enfriamiento de la misma dentro del molde.
 
Las diferencias entre los distintos tipos de máquinas se basan en la forma como los moldes de soplado o los precursores son transportados a las diferentes zonas del proceso. Otra diferencia es la forma como se insufla el aire dentro del molde. En las máquinas de tipo lanzadera, hay dos moldes que se desplazan alternativamente a derecha y a izquierda, de modo que mientras que en uno se introduce la preforma, el otro se encuentra en la etapa de soplado y enfriamiento.
 
Puesto que los moldes de soplado son muy pesados, en muchas ocasiones la velocidad de producción o el tamaño de los objetos a moldear viene limitado por el hecho de que los moldes deben trasladarse a las diferentes unidades del proceso. Por ejemplo, en las máquinas de tipo rotatorio, los moldes van montados sobre una rueda que gira. Los moldes se cierran alrededor del precursor, que se extruye de forma continua, y conforme la rueda gira desplaza a los moldes hacia las zonas de soplado y enfriamiento. El aire de soplado penetra a través del perno que se introduce lateralmente. Este equipo rotatorio puede constar de hasta 20 moldes proporcionando un elevado rendimiento; los altos costos del material y la complejidad del sistema limitan este tipo de máquina y se emplean generalmente para el moldeo de envases para productos como lejías, detergentes, aceites de motor y alimentos. En este tipo de máquinas a veces se moldean dos piezas a la vez a partir de un único precursor. En este caso la aguja entra en la mitad del precursor para soplar las dos piezas simultáneamente.
 
Aplicación NECK TO NECK o NTN (envases unidos por el cuello)
Otro método de extrusión continua emplea un mecanismo de transferencia para separar el precursor de la boquilla y colocarlo entre las mitades del molde de soplado. De esta forma los moldes no se desplazan, sino que es el precursor el que lo hace. En muchas máquinas de esta clase, el precursor se sitúa sobre el perno de soplado y los moldes se soplan desde abajo.
Extrusión intermitente
Esta clase de equipo almacena el material fundido generado por la extrusora mientras la pieza moldeada está siendo soplada y enfriada. Cuando el molde está abierto, el fundido acumulado es forzado a través de la boquilla para fabricar el precursor (o precursores). La ventaja de la extrusión intermitente es que el fundido almacenado puede usarse para producir grandes precursores rápidamente. Esto es importante al emplear materiales en los que el fundido carece de resistencia y para fabricar artículos muy grandes tales como bidones de más de 200 litros de capacidad, tanques de combustible o envases industriales. La extrusión intermitente puede realizarse con el uso de un tomillo extrusor con retroceso, un pistón-acumulador o una boquilla acumuladora. Al rotar el tomillo el plástico fundido pasa hacia la parte anterior del mismo, y la presión que genera el plástico empuja al tomillo en la dirección opuesta, de forma similar a como ocurre en las máquinas de inyección convencionales. Cuando se ha producido la cantidad necesaria de fundido, un cilindro hidráulico mueve el tomillo hacia adelante, forzando al plástico a salir fuera de la boquilla para formar el precursor.
 
Cuando las piezas tienen un peso superior a 20 kg, se trabaja con máquinas de pistón acumulador. Las aplicaciones típicas incluyen piezas industriales, envases para navegación y juguetes. El tamaño del extrusor es independiente del tamaño del acumulador, y en algunos casos se utiliza más de un extrusor para alimentar a un único acumulador. El diseño del acumulador debe ser tal que permita que el primer material que entra sea el primero en abandonar la cámara, en caso contrario el proceso no se puede aplicar para materiales muy sensibles a la temperatura.
 

Fuentes:
Tecnología de los polímeros. M. Beltrán – A. Marcilla
http://www.interplate.com
http://www.gosselinna.com
http://www.preformmoulds.com
http://www.interempresas.net
http://es.wikipedia.org

Convertir residuos de cereales en aditivos

El Instituto Tecnológico del Embalaje, Transporte y Logística (Itene) y la firma valenciana Almuplas participan en un proyecto en el que, a partir de residuos de avena, se desarrolla un tipo especial de celulosa de alto valor añadido que se utilizará como refuerzo de materiales bioplásticos y convencionales que mejorará las propiedades de los envases.

El proyecto, denominado Funkifibre, en el que también colabora la empresa irlandesa Flahavan’s y los organismos y empresas internacionales Centre Technique du Papier (CTP), Arctic Fiber Company Ltd y Elastopoly OY, cuenta con financión europea y busca mejorar las propiedades mecánicas y barrera de los plásticos biodegradables.

El objetivo es aprovechar los residuos de avena para obtener una celulosa novedosa que contará con características como ser microfibrilada, a escala nano, ligera, biodegradable y renovable. En combinación con otros materiales como los bioplásticos y los polímeros convencionales, permitirá el desarrollo de nuevos envases más ligeros y con mejores propiedades barrera y mecánicas.

Itene junto con CTP ha desarrollado una tecnología de extracción y modificación que permitirá obtener la celulosa micro-nanofibrillada (MFC-NFC) directamente desde el residuo de avena.

La importancia de este proyecto se basa en que la producción mundial de cereales genera muchos residuos que podrían utilizarse como biomasa y en otras aplicaciones, pero que actualmente se desperdician. Además, la gestión del residuo tiene otras desventajas como el coste monetario o el impacto ambiental, entre otras.

BENEFICIOS

Este proyecto reportará beneficios económicos a las empresas que lo forman, ya que, por ejemplo, va a permitir a Flahavan’s, empresa líder en la producción de copos de avena irlandeses, cuyos clientes consumen más de un millón de raciones de avena caliente en todo el país, dar una salida a la cantidad de residuos de avena que generan.

 

Por su parte, los fabricantes de material de envase y transformadores de envase como Elastopoli, Almuplas y Arctic Fiber, podrán disponer de un nuevo producto más ligero y biodegradable con las mismas propiedades que los plásticos convencionales como el PP para aplicaciones de inyección-soplado.

Cualquiera que sea tu proyecto estamos en condiciones de crear e innovar para hacerlo realizable.