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La EFSA y el Bisfenol A

Con un año de retraso, por fin la EFSA (Agencia Europea de Seguridad Alimentaria), hace públicas sus recomendaciones y conclusiones sobre el bisfenol A: no representa riesgos para la salud.

La conclusión contrasta con la decisión que tomó Francia hace dos años, cuando estudió la evidencia científica y  optó por prohibir este compuesto en todos los envases alimentarios  por considerarlo un peligro para la salud. Aseguró que prevalecía el principio de precaución.

En todo caso, el informe de la EFSA menciona varias “incertidumbres” que asegura que tendrán que estudiarse mejor en el futuro. Por ejemplo, en el caso del bisfenol A que no entra en el organismo a través de la dieta sino por contacto de la piel con el papel térmico que se usa en los recibos del supermercado. Algunas de estas cuestiones las resolverá una amplia investigación que está llevando a cabo el Programa Nacional de Toxicología de Estados Unidos y que terminará en dos o tres años, señaló la EFSA en un comunicado.

Un estudio publicado este mismo miércoles en la revista Endocrinology  revela que la exposición durante el embarazo al bisfenol A, que es un disruptor endocrino, puede causar daño oxidativo y poner al bebé en riesgo de padecer diabetes o enfermedad cardíaca en el futuro. Nicolás Olea, catedrático de medicina de la Universidad de Granada, es muy crítico con la postura de la EFSA y plantea distintas pegas a sus conclusiones. Por ejemplo, que los niveles de los que habla el documento se refiera solo al BPA, pero no a su efecto combinado con otras sustancias de uso diario con los mismos efectos disruptores del metabolismo. “Hay 600 primos hermanos del bisfenol A que también se dirigen a los receptores hormonales, no se puede hacer una estimación de riesgo de un compuesto individual de forma aislada”, se lamenta en referencia a los ftalatos, benzofenonas y otras sustancias.

Plastics Europe, la patronal de los fabricantes de materia prima plástica, ha emitido un comunicado en el que, a partir de las conclusiones de la EFSA, ha solicitado la retirada de las “desproporcionadas” restricciones impuestas en Francia. “El hecho de que cualquier exposición realista al BPA se encuentra muy por debajo incluso de los umbrales de seguridad más conservadores establecidos por la EFSA demuestra que las restricciones generales aplicadas a nivel general, en especial en Francia, son injustificadas”, sostiene la asociación empresarial europea.

¿DÓNDE SE ENCUENTRA EL BISFENOL A?

Componente básico del plástico policarbonato (plástico claro, muy ligero, duro y resistente al calor y la electricidad) . Ha sido comercializado empresas como Bayer (con el nombre de Maklolon) y General Electric Plastic (con el nombre de Lexan) que se pelearon por él allá por los años 50. También es un constituyente relevante de las resinas epoxi, ampliamente utilizadas en recubrimientos, adhesivos, pinturas, placas de circuito impreso,… Uno de sus usos más frecuentes son , por supuesto, las películas protectoras que intentan mantener la calidad de los alimentos en latas de comida así como en tuberías de agua potable.